Interview med Finn Olafsson om ”Video of the Month 2014”

Interview med Finn Olafsson om ”Video of the Month 2014”

Fans af den akustiske guitars grand ole man, danske Finn Olafsson forkæles i disse dage eller rettere måneder af deres helt da han med projektet 'Video of the month' sender den ene guitarperle ud efter den anden. Finn Olafsson fortæller i dette interview med det norske musiktidskrifts magasin Blackmoon og guitaren.dk om det nyskabende guitar projekt.

Ole Svela fra Blackmoons spørgsmål:

Hvad er: ”Video of the Month 2014"
”Video of the Month 2014" er overskriften på et video projekt, som startede i januar måned 2014, og som foregår hen over året i hele 2014. Omkring hver den 15. i måneden bliver en ny video lagt op på YouTube. Indtil nu er der lagt 9 nye videoer op. Det fortsætter sådan hver måned året ud.

Det er væsentligt at bemærke, at jeg spiller live på alle videoerne - det er helt unikke indspilninger af hver enkelt guitarstykke. Samtidigt med at hver video bliver offentliggjort på YouTube, skriver jeg på www.finnolafsson.com om musikken, om guitar-tuningen, om guitaren, og i nogle tilfælde også gode råd om hvordan man spiller nummeret. Man kan derfor nu læse om de videoer, som er blevet lagt op på YouTube siden januar. Der er i flere tilfælde en sammenhæng imellem guitarstykkernes baggrund og historie, og den specifikke måned i året, som de bliver oploadet på YouTube i.

En anden feature, som mange finder spændende, er, at jeg måned for måned spiller på forskellige high-end akustiske C.F. Martin, Kehlet og David Musselwhite guitarer. Guitarer, man måske kan opleve engang i mellem på ebay eller læse om på internettet, men som man ikke så ofte ser nogen spille rigtigt på. Det er disse akustiske guitarer, jeg også fortæller om på mit website. Planen er sluttelig, at alle årets videoer skal udkomme på DVD senere i 2014. En DVD som sikkert også vil komme til at indeholde forskellige ”extras”.

Hvad er målet, hensigten, ambitionen?
Først og fremmest ville jeg gerne indspille nogle videoer, som skulle vise den måde, jeg spiller akustisk guitar på. Tanken var i starten at lave en DVD, som både kunne fungere som undervisnings-DVD og som underholdnings-DVD. Den skulle optages, så begge mine hænder kunne vises tydeligt, men også sådan at man skulle kunne se mig, guitaristen, når jeg spiller. Så der skulle tre kameraer til: Ét på venstre hånd, ét på højre hånd og ét til et totalbillede. Men jeg ønskede også at indspille nogle videoer, som skulle lyde rigtigt godt, også når de bliver afspillet på computer højtalere, iPads, iPhones, labtops og TV-apparater.

Efterhånden som projektet har udviklet sig, har ambitionerne om udnyttelsen af videoerne også forandret sig. Især det med at videoerne først bliver lagt på YouTube og derefter udgivet på DVD. Jeg havde oprindeligt tænkt det omvendt.

Jeg er meget inspireret af at spille på mange forskellige gode elektriske og akustiske guitarer. Min hensigt var derfor også, at spille på, og at vise, nogle af de guitarer, som jeg har stor glæde af at øve på. Jeg spiller på dem - og sød musik opstår?

Så jeg besluttede at spille på forskellige guitarer fra video til video. Kun én guitar går igen på tre videoer, og det er min Kehlet Grand Folk Finn Olafsson Signature model.

Jeg ville også gerne optage et par numre, som min bror Torsten Olafsson og jeg har spillet meget sammen. Så der er 2 videoer, hvor han medvirker, som er med både akustisk guitar og tablas.

Hvordan og hvornår fik du ideen?
Jeg fik ideen om at lave en undervisnings-DVD for flere år siden, men fordi jeg har større trang til at spille og skrive musik end til at undervise i guitarspil, kunne jeg ikke rigtig blive enig med mig selv, om hvordan slutresultatet skulle være. Det skulle eksempelvis ikke være en instruktionsvideo med mig, fortællende om hvordan man spiller min musik – og jeg kunne ikke umiddelbart få de to formål: Undervisning/underholdning til at harmonere.

Men efter at have debatteret dette skisma med mit ”optage-team”, Ronnie Bille, Kim Ingemann Erichsen og Tobias Folting, opstod ideen om at optage med de tre kameraer, så vi både kunne producere en undervisnings-DVD med mine hænder på hvert sit billede vist samtidigt på skærmen, og en klippet og redigeret underholdningsversion med et totalbillede af mig og guitaren klippet sammen med billeder, som viser mine hænder de steder i musikken, hvor det er interessant at vise dem.

Derefter opstod ideen om at kunne lægge nogle af underholdningsvideoerne op på YouTube. Men det var meget sent i processen, at min ide om at lægge en video op på YouTube hver måned i et helt år – altså 12 videoer i alt – opstod. Jeg vidste ikke, om vi kunne nå at indspille så mange videoer, for vi havde kun 2 indspilningsdage til rådighed i december 2013 – og på de 2 dage skulle vi også omdanne mit lydstudie til et filmstudie. Så det var en meget høj ambition at indspille 12 numre. Vi skulle blandt andet opsætte et 20 år gammelt, meget , meget støvet Molton scenebagtæppe, som var så støvet, at jeg næsten ikke kunne ånde under indspilningerne. Desuden skulle jeg jo skifte guitar, stemme og intonere den fra låt til låt, og lige vænne mig til den enkelte guitar inden jeg indspillede låterne.

Men det lykkedes at indspille alle 12, og nu redigerer vi dem én ad gangen, måned efter måned, før vi løbende uploader dem på YouTube.

Min ide med at indspille de i alt 10 forskellige akustiske guitarer var også, at man skulle kunne sammenligne guitarernes lyd og karakter. Derfor valgte vi at indspille alle guitarstykkerne med det samme sæt mikrofoner: Et sæt DPA Microphones 4041 med kuglekarakteristik. Et sæt mikrofoner, som lyder helt utroligt autentisk og ærligt. De blev indspillet direkte i et digitalt indspilningssystem, og er derefter blevet mixet i Tobias Foltings studie.

Har du set nogle lignende oplæg?
Nej, det har jeg ikke. Jeg har naturligvis set videoer med andre guitarister på YouTube, men at uploade 12 nye videoer er en utroligt forpligtende ting at sætte i gang. Det kræver meget tid og meget engagement, for samtidigt med at videoerne bliver uploadet, skriver jeg jo også om videoen på mit website. Det bliver ofte til omfattende artikler – især dem om baggrunden for musikken, og dem om guitarerne, som har hver sin historie og sine features.

Giver du os tidligere guitarstykker, nye stykker eller en blanding henover året?
Ja til det hele? Det er en blanding af nye og gamle. Der kommer 5 tidligere stykker, som er blevet udgivet på mine plader før. Og så kommer der 7 nye numre, som bliver præsenteret for første gang her. De nye er endnu ikke indspillet i CD versioner, men det vil flere af dem blive i løbet af dette år. Jeg håber at have et nyt CD-album klar senere i 2014.

Hvordan vil du udvikle konceptet?
Lige nu overvejer jeg, hvordan DVD udgivelsen skal udformes. Det bliver muligvis en dobbelt-DVD – en undervisnings-DVD og en underholdnings-DVD – eller måske endda to separate udgivelser. Jeg vil gerne lægge nogle ”extras” på i form af interviews og lignende, men jeg har endnu ikke besluttet mig for hvordan den endelige udformning skal være. Der vil måske blive produceret en TV-version – ligesom der blev gjort med ”Music from North Sealand” koncerten fra Frederiksborg Slotskirke, som også er udgivet på DVD.

Der opstår nye ideer og muligheder med projektet,efterhånden som flere og flere ser det. Man kunne eksempelvis forestille sig en hitliste med de 12 låter – en liste som kunne give mig en indikation af hvilke nye numre, som ville være et ´must´at udgive på en ny plade.

 

”For Maria”, et guitarstykke du må være stærkt knyttet til - hvor meget betød det at kunne dele den?
Ja, det nummer vil jeg være evigt forbundet til. Det var det nummer, som min datter Maria bedst kunne lide blandt de nye numre, som jeg ofte sad og øvede på i mit køkken, mens hun lyttede. Hun kom med en rigtig god ide til nummeret, som jeg tilførte nummeret. Maria døde af livmoderhalskræft den 30. august 2013 efter flere års kamp for at overleve. Hun blev kun 31 år gammel. Det er svært at forklare hvilke følelser, man har, når noget sådant rammer én. Det udtrykker jeg bedre i musik end med ord. Men jeg vil gerne udtrykke, at jeg er meget, meget glad for al den sympati jeg har modtaget fra de mange, som har set og hørt ”For Maria” videoen. Det vil jeg gerne takke alle for her.

Fridrikur Ellefsen fra guitaren.dk’s spørgsmål:

Hvordan fortolker du akkorder når du komponerer/arrangerer; er du meget bevidst om de akkorder og de fingersætninger du bruger eller 'føler du dig frem' og lader akkordens navn komme i anden række?
Det er sjældent, at jeg får en ide til en melodi, som jeg så derefter skal sætte akkorder til. Akkorderne bliver til samtidigt med melodien, og begge dele opstår, når jeg øver mig og improviserer, og pludselig får en ide, eller bare kommer til at spille noget, som lyder fedt. Det afspejler meget naturligt det humør og den sindsstemning, jeg er i lige den dag, hvor ideen opstår. Hvis det er tilpas anderledes end det, jeg har lavet tidligere, så indspiller jeg ideen på en lille digital recorder, eller på min mobilsvarer, så jeg ikke glemmer det. Jeg prøver at huske at sige på optagelsen hvilken guitaromstemning, jeg spiller i, og på hvilken guitar jeg spiller. Det sidste synes jeg er ret interessant at vide. Jeg prøver nemlig at danne mig et overblik over, hvilken musik de forskellige akustiske guitartyper inspirer til. Nå, tilbage til sopørgsmålet: Derefter følger jeg op på ideen, bliver mere konstruktiv og målrettet kreativ, og fortsætter med først at lave A stykket færdigt og derefter arbejde videre med B stykket og for det meste også et C stykke. Andre gange tager den ene ide bare den anden, og pludselig har jeg lavet et langt nummer med mange forskellige stykker. Men jeg tænker ikke sådan i almindelige akkorder og ”greb”, for jeg spiller ofte med guitaren omstemt, og der kan de kendte greb ikke bruges. Jeg vælger akkorder, eller klange, kan man også kalde dem, som harmonerer med temaet, og ofte må jeg rette både akkorder og tema ind efter det, der overhovedet er muligt at spille fingersætningmæssigt på guitaren. Så fingersætningen er jeg meget bevidst om fra starten. Akkordernes/klangenes navne er jeg ikke særligt interesset i – de skal bare lyde godt. Nogle gange spiller jeg temaet i højt leje på 1. og 2. streng, andre gange i mellemlejet på 3. og 4. streng og andre gange i bassen på 5. og 6. streng. Afhængigt af hvor jeg spiller temaet, spiller jeg akkorderne over eller under temaet.

Det er klart at se at du foretrækker stålstrenge - hvorfor ikke bruge nylonstrengede guitarer?
Stålstrengsguitar og nylonstrengs er jo meget forskellige instrumenter. Både i klang og at spille på. Jeg spillede en overgang meget på nylonstrengsguitar, både fordi jeg syntes godt om klangen, men også fordi jeg gerne ville sætte mig ind i den klassiske guitars verden. Der er skrevet utroligt meget god klassisk guitarmusik, og der er blevet transkriberet en masse god lutmusik fra renæssancen for klassisk guitar. Så i en periode på omkring tre år, hvor vi ikke turnerede med mit band Ache, og hvor jeg havde lagt mine elektriske guitarer lidt til side, øvede jeg intenst på klassisk guitar. Jeg spillede en masse forskellige komponisters guitarmusik, skrevet helt tilbage fra 1500-1600 tallet, og jeg underviste også mange andre i at spille det. Men jeg syntes på et tidspunkt, at lyden i en stålstrengsguitar, og feelingen ved at spille på den, var mere som at spille på en elektrisk guitar, og at stålstrengsguitaren som instrument passede bedre til den musik, jeg kom fra, og som altid vil være i min bagage, nemlig rockmusikken. Så jeg begyndte at udvikle min fingerspilsteknik på stålstrenge ved at spille med stålkløer på højre hånd, så jeg fik mere lyd ud af guitaren, og ved at overføre nogle af de klassiske højrehåndsteknikker til stålstrengsguitaren. Efterhånden som årene er gået, har jeg udviklet den teknik mere og mere.

Du spiller meget i åbne stemninger - bruger du en kromatisk tuner til dette formål eller?
Ja, når jeg spiller live, eller indspiller, så stemmer jeg altid med en kromatisk tuner. Men jeg finstemmer med øret, for jeg stemmer 2. og 6. streng lidt lavere end det, tuneren viser. Også selvom guitaren er intoneret godt. Når jeg øver, stemmer jeg som regel bare på øret. Men hvis jeg stemmer en guitar voldsomt om, fra den ene omstemning til den anden, så checker jeg altid med tuneren, så den ikke bliver lidt for dyb eller høj. A skal helst altid være de dér 440 hz.

Du spiller live på youtube videoerne - har du et tip til at memorisere et stykke man lærer efter noder?
På videoerne har jeg jo selv en stor fordel ved, at jeg selv har skrevet numrene. Men det kan være et problem at huske at spille noget, man har lært efter noder. Mit første råd er at ”slippe” noderne så tidligt som muligt, og derefter spille nummeret i små bidder, og øve dem uden noder gang på gang. Og så efterhånden sætte dem sammen, så man husker et længere og længere stykke. Jeg synes selv, at det er svært at slippe noderne, når man først er startet på at spille efter dem. Jeg prøver at huske dem ved at fokusere på nogle detaljer. Især er det svært med akkorder/becifringer, så jeg laver ofte et melodisk forløb i akkorderne, ved at lave en lille melodi i de højeste toner. Så kan jeg huske dem ved at synge dem for mig selv.

Man ser dig ikke så tit improvisere ;) ?
Nej, det har du ret i. Det er især, når jeg spiller solo akustisk guitar, og ikke har noget instrument til at backe mig, at jeg ikke improviserer så meget. Så er det nemlig kun detaljerne i numrene, som jeg improviserer lidt i, for jeg spiller aldrig et nummer helt ens i alle detaljer to gange. Men når jeg spiller med nogen, som backer mig, f.eks med Michael Vogelius Larsen og min bror Torsten Olafsson, eller med Tom Frederiksen og Torsten, så har jeg lidt mere frihed til at kunne improvisere.

Hvorfor foretrækker du de studiomikrofoner du nævnte?
De danske DPA mikrofoner lyder fantastisk godt. Mikrofonerne på videoerne står forholdsvis langt væk fra guitarerne - for at de ikke skal dække over guitaren og mine hænder. Derfor skal mikrofonerne være ultra støjsvage. Det er DPA 4041. Og lyden i DPA 4041 er meget naturtro, dvs, at de opfanger og gengiver guitarlyden uden at farve den. Man kan sige, at de gengiver guitarlyden, som den faktisk er. Det er væsentligt, for at man kan sammenligne de forskellige guitarers lyd, som jeg spiller på i videoerne. En anden grund til at jeg foretrækker DPA 4041 er, at det er en stormembranmikrofon, som ikke fylder så meget, at den dækker guitaren på videobilledet. Der findes en ”solid state” transistor version og en ”tube” rør version af DPA 4041. På mine videoer bruger vi ”tube” versionen, som er dejligt varm i lyden, og som jeg synes passer super godt til mine guitarers lyd.

Finn Olafsson spiller For Maria

Se flere videoer i serien Video of the month med Finn Olafsson i hans egen kanal på youtube her

Link til den norske musiktidskrift Black Moon: http://www.blackmoon.no/